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“太空棉”发芽 嫦娥四号完成生物试验

发布时间:2019-01-16

“太空棉”发芽 嫦娥四号完成生物试验

载荷棉花、油菜、土豆、拟南芥、酵母和果蝇六种生物 密闭“罐子”不影响太空生态

生物科普试验载荷传回的照片显示,棉花的种子有发芽的迹象 供图/新华社

“罐子”由特殊的铝合金材料制成,直径173毫米,高198.3毫米,内部除了六种生物,还有18毫升水、土壤、空气、热控以及两个记录生物生长状态的相机,总重量为2.608公斤,生物生长空间为1升左右。

1月15日,嫦娥四号生物科普试验载荷项目团队发布消息称,随嫦娥四号登陆月球背面的生物科普试验载荷中,棉花种子成功长出嫩芽。这标志着嫦娥四号完成了人类在月面进行的首次生物试验。

进展

嫦娥四号生物试验

“太空棉”长出嫩芽

记者了解到,嫦娥四号搭载的生物科普试验载荷(俗称“罐子”)项目是由重庆大学牵头研制,本次任务由该校生命科学学院太空生物学研究团队承担。

1月12日20点,随嫦娥四号登陆月球背面的“罐子”传回最后一张试验照片。照片显示“罐子”内生长出的植物嫩芽长势良好。据悉,这是在经历月球高真空、宽温差、强辐射等严峻环境考验后,人类在月球上种植出的第一株植物嫩芽。

密封的“罐子”内搭载了棉花、油菜、土豆、拟南芥、酵母和果蝇六种生物,它们形成了一个简单的微型生态系统。地面组装合盖过程中,所有生物装载操作均在严格无菌环境的超净工作台中进行,以确保全过程无生物污染。

据介绍,重庆大学太空生物学研究团队自接到任务到生物物种确定直至载荷封装历经两年,经历了上百次物种筛选和无数次生物实验后,这6种生物才最终脱颖而出“登上”月球。

揭秘

“罐子”资源有限

生物要求“个子小”

据介绍,2015年国家航天局、教育部、中科院、中国科协和团中央共同发起征集嫦娥四号生物科普试验载荷。重庆大学的项目在近300份作品中脱颖而出,并于2016年底被确定为搭载项目之一。

对于试验中的六种生物,研究团队表示,“罐子”将展示生物在月球低重力、强辐射等条件下的生长发育状态。“罐子”由特殊的铝合金材料制成,内部除了六种生物,还有18毫升水、土壤、空气、热控以及两个记录生物生长状态的相机。微型生态系统中植物负责生产氧气和食物,供所有生物“消费”;作为消费者的果蝇和分解者的酵母,通过消耗氧气产生二氧化碳,供植物进行光合作用。此外,酵母可以分解植物和果蝇废弃物而生长,酵母又可以作为果蝇的食物。

对于本次搭载的生物物种的选择,研究团队称,生物物种筛选有着非常严苛的要求。因为“罐子”里资源有限,里面的动植物首要条件就是“个子小”。其次,由于月球表面低重力、强辐射、高温差等极端条件限制,要求动植物能耐高温、耐冻,而且能抗辐射和抗干扰。

对话

月夜温度-52℃时

科普试验使命结束

研究团队称,本次试验载荷生物种类的筛选除了实现在月球表面环境下植物种子发芽和幼虫成长的最低目标,更重要的是基于未来进一步开展太空生物学研究的长远考量,而这也是为以后人类进入月球乃至地外星球生存提供保障。

“粮、棉、油是人类赖以生存的最基本需求,马铃薯是大家熟悉的食物,很有可能是以后太空的主食。油菜作为重要的油料作物,是太空食物中不可或缺的油料保障。拟南芥、果蝇、酵母,因其生长周期短,能够在短时间内展示完整的生命过程而得以入选,便于研究生物生长发育和代谢规律。”学校相关负责人表示。

在谈到“本次试验的最大困难”时,研究团队相关负责人告诉北青报记者,月球高真空、宽温差、强辐射等严峻环境是试验最大的困难。

此外,试验中的“罐子”是密闭状态,所以不会对太空生态有任何影响。

目前“罐子”处于断电状态,在月夜零下52℃的情况下,所携带的6种生物将结束本次科普试验使命,处于冷冻状态。

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